Posts Tagged ‘QOTSA’

Op déze nieuwe supergroep zitten we wel degelijk te wachten!

juli 3, 2009

Zap even terug naar de zomer van het jaar 2005. Lijkt al weer lang geleden, maar weet je nog? Led Zeppelin moest nog samen komen voor die reünie in de O2 Arena waar we nu nog van balen dat we daar niet bij waren (of eigenlijk moet dat natuurlijk überhaupt nog steeds ècht gaan gebeuren), de Foo Fighters hadden destijds een hit met hun nummer ‘In Your Honor’ en Queens Of The Stone Age bracht niet één maar twee albums uit en toerde zich gek. Maar het was ook het jaar dat Foo frontman Dave Grohl even een bom op ons hoofd gooide in een interview met Mojo Magazine

Nee, hij was niet bezig een reünie van Nirvana te plannen door een reality tv-serie over een zoektocht naar een vervanger voor Kurt Cobain aan te kondigen, al was dat wel een trend. Nieuwe frontmannen vinden voor oude vehikels. Grohl wilde een powertrio formeren met hemzelf achter de drumkit, wie anders, QOTSA’s Josh Homme op gitaar en….Led Zeppelins John Paul Jones op bas.

“Dat wordt het volgende album,” zo zei hij toen tegen Mojo. “Dat zou niet zuigen.”

Flits terug naar 2009 en het ziet er naar uit dat het er nog van gaat komen ook. Antiquiet rapporteert dat de drie rocksterren zich samen hebben opgesloten in een opnamestudio in Los Angeles en zich hebben vastgebeten in het (af)maken van een nieuwe plaat.

We weten niet hoe het supertrio gaat heten – Queens Of Led Foo? Stone Age Zeppelin Fighters? Stone Zeppelin Foo Queens? – wat de albumtitel wordt of wanneer het album in onze speler kan worden geschoven. Dat het stevige, vlammende rockmuziek wordt denken we wel te kunnen zeggen. En vooruit, we gaan voorlopig gewoon mee in Grohls idee en beamen dat deze schijf zéker niet zal zuigen. We verheugen ons vast, OK? Wellicht wordt het wel een ‘Songs For The Deaf’ meets ‘Zeppelin IV’ album!

Advertenties

Plaatjes Kijken: Queens Of The Stone Age – Era Vulgaris

april 30, 2009

qotsa_eravulgarishs

Of je ‘m nou ziet in de vinylbakken, de cd-winkel op ’t station of de iTunes Store, soms is een albumhoes genoeg om een bepaalde plaat te willen hebben. De ene keer een absolute aanwinst, de andere keer een gedrocht dat je nooit meer draait, maar in ieder geval bijzonder genoeg om naar te blijven kijken. Deze week:

Queens Of The Stone Age – Era Vulgaris

‘Era Vulgaris’, het vijfde album van Amerikaanse rockband Queens Of The Stone Age, verschijnt op 11 juni 2007. Op de plaat horen we net als op de vorige vier wederom die kenmerkende kolossale gitaarakkoorden met de meest vluchtige, slimme hardrock melodieën voorbij komen. De plaat is knoe-rend-hard, dankzij spil Josh Homme, de ongeduldige initiatiefnemer achter de altijd roulerende cast van muzikanten die samen de band vormen.

Qua muziek grijpt Homme terug op zijn meest donkere roots. Op deze QOTSA-plaat injecteert ‘ie je oren met riffs die herinneren aan de rauwe woestijnsound uit de Kyuss-dagen, aangevuld met vele lagen powergitaren en explosieve orgel uitspattingen. In eerste single ‘Sick, Sick, Sick’ spuugt The Strokes‘ Julian Casablanca zijn vocalen uit over een keiharde muur van geluid. Maar er is ook een andere kant te ontwaren. Mark Lanegan’s fluwelen zanglijnen in het funky ‘Make It Wit Chu’ worden bijv. kracht bijgezet door Tempations-achtige koortjes.

Het album kwam hoog binnen in de Billboard 200 hitlijst (op 14) en verkocht 52.000 exemplaren in de eerste week. Dat was een stuk minder dan de voorganger, waarvan er destijds meteen 91.000 de deur uitvlogen. In ons land kwam ‘ie binnen op nummer 7 en wij waren in tegenstelling tot andere landen wat milder van oordeel. Over het algemeen sloeg deze plaat dus slechter aan dan ‘Lullabies to Paralyze’.

Wie die cover heeft verzonnen voor ‘Era Vulgaris’ mag van ons een pets voor zijn hoofd hebben. Foeilelijk, is tenminste ons oordeel. Anderen vinden ‘em weer schitterend. Het is in elk geval een kwestie van smaak. Wij krijgen gewoon schele koppijn als we er naar kijken. Dat knalroze ondervlak, die twee ultra kleurige gloeilamp poppetjes (eentje verkleedt als piraat met een houten beentje genaamd Patchy en de ander vrolijk rokend met een sigaret in zijn pootjes die Bulby heet) en dat schreeuwerige lettertype. Maar goed, het album heet dan ook ‘Era Vulgaris’ en het woordje vulgair zit er al ingebakken, hoewel het Latijns is voor ‘algemeen of ordinair tijdperk’.

Het idee voor de cover komt van Jason Noto, uit de getalenteerde stal van Morning Breath Inc. Het management van Interscope Records had al een relatie met deze ontwerper, omdat Noto ook heeft gewerkt aan albumhoezen voor andere artiesten op het label, en vroeg hem er ook een te maken voor ‘Era Vulgaris’. Noto stuurde eerst wat persoonlijke voorbeelden van zijn werk in, zodat Homme kon kijken of hij het zag zitten. Homme vond een pagina uit hun boek ‘The Early Bird’ helemaal geweldig. Het was een retro jaren ’50 en ’60 advertentie-stijl illustratie.

Noto en Homme klikten nogal, kennelijk deelden de twee de waardering voor nostalgische kunst, maar ook een gevoel voor fucked up humor. Samen besloten ze die bizarre vintage vibe en de schattige karakters te verwerken in de hoes, met het onderliggende doel de fans te verleiden zich vervelende gewoontes aan te leren (zoals roken, de piraat zou kunnen staan voor het illegaal downloaden). Homme kwam zelf met het plan er gloeilampjes van te maken. Rob Noto liet Liam Lynch (ook te horen in de backing vocals) de illustraties maken en stak de hoes vervolgens in elkaar.

Qua typografie nam hij een oud Engels lettertype, Blackmoor. De Q is afgekeken van de hoes van ‘Songs for the Deaf’, om toch een soort van link te leggen met de eerdere platen. De gloeilampjes van de hoes en de artwork stijl werden gebruikt voor al het promotionele materiaal voor het album, inclusief een introductie video. Check de bandsite maar eens, de uit te printen gloeilamp, het verkooppraatje van Bulby of de poster voor single ‘3’s and 7’s’. Al met al een intrigerende plaat met een hoes die de aandacht vangt. Het beste te bekijken op vinyl albumformaat, natuurlijk.

Toch tweede album Last Shadow Puppets, maar eerst nog…

januari 10, 2009

Het zijproject van Arctic Monkeys Alex Turner en Miles Kanes is niet alleen ons, maar ook hen kennelijk goed bevallen. Dit (eveneens) succesvolle hoofdstuk in beider muzikale carrières krijgt een vervolg, echter pas als de nieuwe albums van ‘hoofdprojecten’ de Monkeys en The Rascals klaar zijn en de wereld in.

“Alex en ik gaan beslist een tweede album maken, maar niet meteen. Het afgelopen jaar was geweldig, alleen voelde het nogal schizofreen aan, zo tegelijk met twee bands bezig zijn,” zo verklaarde Kane in een interview.

Kane gaat in maart eerst de studio in om de tweede The Rascals plaat te maken. Misschien overziet Super Furry Animals-zanger en Neon Neon´s Gruff Rhys het productionele gedeelte wel. Dat zou The Rascals frontman namelijk erg cool vinden: “Ik bewonder hem enorm en zou graag met hem werken. We hebben een creatieve producer nodig om ons in de goede richting te duwen als het om gebruik van vreemde instrumenten in de studio gaat. Op de volgende cd willen we verder gaan dan de gitaarrock op ´Rascalize´. Ik heb Gruff benaderd, en hij leek enthousiast.”

Maar ook Echo & The Bunnymen-zanger Ian McCulloch zag Kane wel zitten als producer, naar verluidt zijn favoriete songwriter. Wegens een persoonlijk akkefietje met McCulloch´s dochter, gaat dat feestje niet door.

Alex Turner en co leggen momenteel de laatste hand aan een derde Arctic Monkeys album, geproduceerd door QOTSA held Josh Homme (of dat nog steeds klopt? We houden er gewoon even aan vast…). Wanneer dat Last Shadow Puppets album uitkomt, blijft nog ff onduidelijk. Maar hij komt er dus wel.