Posts Tagged ‘New York’

Recensie: Blonde Redhead, ‘Penny sparkle’

november 14, 2010

Een wolk van een plaat om op weg te drijven

De nieuwe Blonde Redhead is flink wennen. Het New Yorkse trio Kazu Makino, Simone en Amedeo Pace was al bezig hun getreden pad van experimentele, sfeerrijke en melodieuze indierock met dissonante, uit de bocht vliegende gitaren te verleggen naar meer pop en elektronica. Die weg werd ingeslagen op ‘Misery is a butterfly’ (2004) en verder bewandeld op ’23’ (2007). Het zou geen verrassing moeten zijn dat achtste album ‘Penny Sparkle’ die wandel vervolgt en de grens verder opschuift. Dat was het wél voor veel fans.

Er werd gewerkt met Zweedse producers Van Rivers en The Subliminal Kid (Fever Ray). De incidentele productionele bijval van Drew Brown (Beck, Radiohead) en de eindmix van shoegazegoeroe Alan Moulder zetten de puntjes op de i. Het prachtige deluxe artwork staat voor de inhoud: het oogt sober, maar is oerend efficiënt. De songs zijn zorgvuldig, verfijnd minutieus opgebouwd. Met veel passie en bol staand van gevoel. De zin ‘Your other world (dream) is inside here’ spreekt boekdelen. ‘Penny sparkle’ klinkt alsof een kalmerend valiumpje is genomen alvorens op te nemen om in een diepe droomstaat te geraken. De trippy slowcore sfeer van ’23’ is tot in extreme vormen doorgetrokken: uitgepuurde, transparante chillout. De eerste songs dwarrelen zo voorbij.

Kazu stond nimmer zo op de voorgrond, zong nooit zo ijzig helder (haar nog donkerdere lyrics blijven vaag) en mooi. Net als Amedeo (‘Black guitar’). Ongelooflijk knap om de pracht die het oudere, typerende materiaal kenmerkt in zo’n fraaie, onderzoekende vorm te gieten. Wie de tijd neemt, merkt dat aan alles is vastgehouden. De sprankelende melodieën, het intense breekbare, het gelaagde organische. Alleen vrijwel geen gitaren en nergens een climax. De vertederende zang wordt gedragen door een spaarse, weemoedige of lieflijke, troostgevende elektronische invulling en in echo gedrenkte beats, 80’s synths en samples. Kaler, rustiger, ingetogener. Gaandeweg krijgen ze meer schwung. Vanaf halverwege het album valt het echt perfect in elkaar, die subtiele nuances. Al zijn alle songs van hoog niveau. Het betoverende ‘Love or prison’, de zweverige, trieste, beeldschone titelsong en hartbrekend schitterende ‘Spain’ zijn ware parels.

‘Penny sparkle’ is een wolk om op weg te drijven. Blonde Redhead zal er helaas not too open minded guitar fans mee verliezen. De vorige plaat had daar al last van. Wellicht krijgen ze er nu aanwas bij uit een andere hoek. Innovatie is niet altijd fijn. De manier waarop deze drie zich telkens opnieuw uitvinden valt enorm te waarderen. Dat getuigt van lef en diepgang.

CuttingEdge SCORE: 4 van de 5 sterren

Monique van den Boogaard

Details // CD:

* Band: Blonde Redhead
* Album: Penny sparkle
* Record company: 4AD
* Jaar: 2010
* Track list: Here sometimes / Not getting there / Will there be stars / My plants are dead / Love or prison / Oslo / Penny sparkle / Everything is wrong / Black guitar / Spain

© Cutting Edge — 14 Nov 2010
images © 4AD

Link: CD review Blonde Redhead, ‘Penny sparkle’ (2010) bij CuttingEdge

Recensie: Department Of Eagles, ‘Archive 2003-2006’

juli 21, 2010

Fascinerende beginsels van een glorievolle toekomst

Het New Yorkse duo Daniel Rossen en Fred Nicolaus heeft voornamelijk door Rossens andere band Grizzly Bear, met magnus opus ‘Veckatimest’ vorig jaar, muzikaal een groter belang gekregen. Maar als Department of Eagles werden de twee inmiddels ook genoeg veren in de kont gestoken. De twee albums ‘The cold nose’ in 2003 en ‘In ear park’ in 2008 bij 4AD met prachtige, elektronische homerecording indiepopliedjes werden lovend ontvangen.

‘Archive 2003-2006’ bevat sessies bedoeld om het tweede album van Department of Eagles te vormen. Er waren schijnbaar al genoeg opnames voor een schijf voorafgaand aan dat opnameproces. Op de compilatie staan zes volledige songs. Tegen het einde van hun studietijd aan de universiteit legde Rossen in de oefenruimte van de school een reeks korte pianostukken vast. Daar zijn er ook vijf van op dit album terechtgekomen onder de naamgeving ‘Practise room sketch’.

Vooral in de verfijnde, warme vocale harmonieën en de rijke, uitgebreide arrangementen horen we waar ‘Veckatimest’ zijn oorsprong heeft. ‘Sketch 1’ is zelfs een soort vingeroefening voor ‘Easier’. Rossen en Nicolaus flirten duidelijk met vintage Americana en folk evenals de ambitieuze composities van Van Dyke Parks’ ‘Song cycle’. Ze bewegen zich op een ander sonisch territorium en er is veel minder gedaan met elektronica. Opgenomen met brakke lo-fi apparatuur (door Grizzly’s Chris Taylor) is het knap dat het paar het mooi open en niet te geknutseld laat klinken.

In ‘Grand army plaza’ horen we een wankele Arcade Fire en de Beatles en Beach Boys hebben hun vocale sporen nagelaten in ‘Sketch 2’. De sketches zijn vaak schattige, sferische en bijna dwarrelende fragmenten, die het geheel luchtig en sprookjesachtig maken. ‘Flip’ met zijn staccato akoestische gitaarspel en dreigende akkoorden zet het nekvel overeind en ‘While we’re young’ barst verfrissend uit in gruizige energie en melodie en is een opvallend mooie popsong.

Misschien dat deze release wat te vroeg komt in hun korte carrière. Naar verluidt was het ook meer een beslissing van het management dan van de heren zelf deze schijf de wereld in te schoppen. ‘Archive 2003-2006’ blijkt het missende stukje van de Department of Eagles-puzzel. Het vervolledigt de collectie en het laat de muzikale levenswandel en fascinerende beginsels horen van de glorievolle toekomst. Een wondere en onaffe wereld, vol ideeën die hun ultieme creatieve vorm nog moesten krijgen maar al een ferme bak talent tentoonspreiden. Heel interessant en fijn voor obsessief diepgravend uitzoekwerk voor fans van Department of Eagles en Grizzly Bear!

CuttingEdge SCORE: 3 van de 5 sterren

Monique van den Boogaard

Details // CD:

* Band: Department Of Eagles
* Album: Archive 2003-2006
* Record company: Bella Union / V2
* Jaar: 2010
* Track list: Practise room sketch 1 / Deadly Disclosure / While we’re young / Grand army plaza / Practise room sketch 2 / Brightest minds / Practise room sketch 3 / Flip / Practise room sketch 4 (tired hands) / Golden apple / Practise room sketch 5

© Cutting Edge — 21 Jul 2010
images © Bella Union/V2

Link: CD review Department Of Eagles, ‘Archive 2003-2006’ (2010) bij CuttingEdge

Op 9 juni komt Sonic Youth’s ‘The Eternal’ uit

februari 13, 2009

YIHAAA! Op 9 juni verschijnt Sonic Youth’s nieuwe plaat ‘The Eternal’. De werktitel is dus ook de werkelijke titel geworden. Het 16de album in de 28-jarige, experimentele noiserock carrière van de New Yorkse grondleggers komt uit op dubbel vinyl, cd en als digitale download.

Het is het debuut bij Matador Records, na 17 jaar Geffen. Dan moet je natuurlijk wel meteen goed voor de dag komen.

‘The Eternal’ is vorig jaar november en december opgenomen in de Echo Canyon West Studio van de band in Hoboken en geproduceerd in samenwerking met mede-New Yorker en geweldige voorganger ‘Rather Ripped’-producer John Agnello. Je kunt via het Sonic Youth Twitter-account bijhouden welke eindmixen er momenteel worden gemaakt.

Naast dat ‘The Eternal’ hun Matador debuut is, zijn er meer dingen voor het eerst. Ex-Pavement/Dustdevils bassist Mark Ibold en Sonic Youth’s toermaatje de afgelopen jaren, speelt voor het eerst mee op dit studioalbum. En we zullen tevens voor het eerst bassiste/gitariste/zangeres Kim Gordon en echtgenoot, gitarist/zanger Thurston Moore met gitarist/zanger Lee Ranaldo tegelijkertijd horen zingen, op de drumsounds van Steve Shelley of course.

De albumhoes, hier boven te zien, is een schilderij van de overleden gitaarlegende John Fahey. De volledige tracklist vind je hier. De Matador-baas noemt de 12 tracks ‘fantastisch’. Wij hopen erop. Binnenkort kun je het album vast voorbestellen op de labelsite via een Buy Early Get Now actie. Ik schat de moeite, want dan krijg je er bonusmateriaal bij.

In april wordt er getoerd en dat is Sonic Youth eigenlijk de hele zomer van plan. Hopelijk ook ergens dichter in de buurt dan de aankomende gigs in Oostenrijk in Dusseldorf, waar ook de tentoonstelling ‘Sonic Youth etc.: Sensational Fix‘ is te bewonderen is in de Kunsthalle. Helemaal gefocust op het multidisciplinaire werk sinds de oprichting van de band in ’81, inclusief de samenwerkingen met visuele artiesten, filmmakers, designers en muzikanten.

Moet-je-hebben heruitgave Beastie Boys ‘Paul’s Boutique’

januari 5, 2009

De Beastie Boys brengen hun epische album ‘Paul’s Boutique’ op 27 januari opnieuw uit om het 20-jarig bestaan van de plaat te vieren. De klassieke LP wordt voor het eerst digitaal geremasterd, waarbij het 24-bit proces door alle drie de Boys wordt overzien. Ook het originele artwork van de plaat wordt nieuw leven ingeblazen. De heruitgave is in een milieuvriendelijke, acht zijdes tellende digipack verpakt die een panorama brede kijk op de beroemde Rivington en Ludlow kruising in New Yorks Lower East Side biedt.

De heruitgave van ‘Paul’s Boutique’ bevat tevens een uitklapbare poster van dat aanzicht en de fans krijgen bovendien een code om het track-voor-track commentaar te downloaden. Mike D, Ad-Rock en MCA praten dan over de nummers op het album, terwijl de bewuste track op de achtergrond te horen is. Zoiets als het bekende regisseurscommentaar op DVD’s.

Toen ‘Paul’s Boutique’ werd uitgebracht in 1989, werd de plaat door veel muziekjournalisten finaal de grond in geschreven. Het was dan ook nogal wat om te verhapstukken en ineens te begrijpen. Uiteindelijk groeide het tweede album van de Beastie Boys en opvolger van het mega succesvolle ‘License To Ill’ (’86) uit tot een cultklassieker van formaat en wordt tegenwoordig gezien als een van de beste rapalbums aller tijden.

De postmoderne teksten op de plaat – geproduceerd door de Dust Brothers die veel samples gebruikten en die daarna Beck’s iconische album ‘Odelay’ onder handen zouden nemen – behandelden alles vanaf Steve McQueen tot ‘The Empire Strikes Back’ en ‘Fear & Loathing In Las Vegas’. En dat was alleen nog maar in het nummer ‘High Plains Drifter’, overigens ook een referentie aan een Clint Eastwood film.

Dus had je ‘em nog niet – shame on you – is dit zekers een hele dikke aanrader om die geweldige plaat alsnog in te slaan. Het trio werkt momenteel aan een nieuw album, dat ergens in mei uit moet komen. De laatst verschenen release van de Beastie Boys stamt uit 2007, het instrumentale ‘The Mix-Up’.

‘High Plains Drifter’ (ff intro negeren):