Posts Tagged ‘Bob Dylan’

Recensie: Graham Coxon – The Spinning Top

juni 27, 2009

grahamcoxon_spinningtophskTerwijl Blur de Britse podia voor het eerst in vele jaren weer afschuimt, komt gitarist/multi-instrumentalist Graham Coxon met zijn nieuwe solo album ‘The Spinning Top’. Zijn inmiddels zevende schijf is naast een echt conceptalbum – 15 songs over het leven van een man vanaf de geboorte tot aan zijn dood – ook een merendeels erg ingetogen plaatje geworden. Veel meer met een folk inslag dan we van hem gewend zijn, want op eerdere werkjes als ‘Happiness In Magazines’ en ‘Love Travels At Illegal Speeds’ was het toch vooral rock wat de klok sloeg.

Weg zijn die schreeuwerige, schokkerige gitaar en punkriffs. Coxon ging op zoek naar zijn tedere kant. En toch is het een rijk plaatje. Dat komt niet zozeer door een uitbundige of uitgebreide instrumentatie, want de basis is eenvoudig weg akoestische gitaar en Coxons speelse, wat nasale en wankele zanglijnen met wat wiegende piano of andere gevoelige invullingen, maar eigenlijk alleen maar door Grahams fenomenale speel technieken. Vooral dat ingewikkelde ‘fingerpicking’ – check vooral het charmante ‘In The Morning’ – geeft de songs wat bijzonders. Daarmee herinnert hij aan de legendarische Bert Jansch.

Neem bijvoorbeeld ‘Feel Alright’, compleet met zijn ‘ba ba ba’ refrein en piano, dat is folk op zijn catchiest. Op ‘Look Into The Light’ lijkt Coxon de wedergeboorte van de fragiele Nick Drake. In ‘Sorrow’s Army’ komt dezelfde spaghetti western vibe terug als bij The Coral en The Zutons en Coxon eindigt op dramatische toon met ‘November’, met sfeervolle, minimale accordeon en gitaarklanken en een prachtig staaltje samenzang.

Slechts vijf tracks vallen buiten de folkboot: zoals het overwegend subtiele, vroege Super Furry Animals-eske popliedje ‘If You Want Me’ waarin plots wat ruiger, fuzzy gerockt wordt, het lekkere swamprockerige, broeierige nummer ‘Dead Bees’ of met calypso percussie gelardeerde ‘Perfect Love’ in de lijn van jaren zestig held Arthur Lee’s ‘Love’.

De eerdere kritiek op zijn wat simplistische teksten, heeft Coxon zich kennelijk aangetrokken. Hij verhaalt hier wel haast literair verantwoord over de liefde, het leven en het overlijden van een mannelijk hoofdpersoon. Al lukt het nog lang niet overal om tot introspectieve zielenroersels te komen zoals Bob Dylan of Drake kunnen (in ‘Perfect Love’ dweilt hij “I met you and you met me/ We sang in perfect harmony”). Zou Coxon misschien last hebben van een midlife crisis?

Onverwachts is een passend woord om ‘The Spinning Top’ mee aan te duiden. Zo verschillend van zijn andere platen en ook op de schijf zelf gaat het best veel kanten op binnen zijn gelegde folky muzikale kader. Het zal niet het ‘kopje thee’ zijn voor elke vroege Coxon fan, maar het is toch zeker wel één van zijn aardigste solo albums tot nu toe. Al willen niet alle songs in de bol blijven haken.

SPINNER SCORE: 78/100

Advertenties

Bob Dylan’s nieuwe cd krijgt titel, release en hoes

maart 18, 2009

Bob Dylan’s nieuwe album, de 46ste van de 67-jarige legende, heeft een naam en release datum gekregen: ‘Together Through Life’ verschijnt op 28 april. De plaat zou ontsproten zijn uit ‘Life Is Hard’, een track die Dylan schreef voor de aankomende film ‘My own Love song’ van Franse regisseur Oliver Dahan.

Zoals de Amerikaanse singer-songwriter zelf uitlegt in een vier pagina’s tellende Vraag en Antwoord sectie op zijn site: “Het enige dat hij zeker nodig had was een ballade voor zijn hoofd karakter om zo tegen het eind van de film te zingen. We begonnen met ‘Life Is Hard’ en toen ging het album eigenlijk vanzelf een bepaalde richting in.”

Kennelijk speelt Dylan accordeon op elk nummer (!) en heeft het album – geproduceerd door Oom Bob’s alterego Jack Frost – een echte live-in-de-studio feel. Net zoals zijn laatste twee platen ‘Love And Theft’ (2001) en ‘Modern Times’ dat ook in zich hadden. Verder heeft de sound invloeden van de klassieke Chess en Sun opnames uit de jaren vijftig. “Ik houd van de stemming op die albums, de intensiteit,” aldus Dylan. “Het geluid is schoon, er is kracht en spanning. Het voelt alsof de trillingen van binnen uit je hoofd komen. Het leeft. Het blijft in je hoofd hangen als kiespijn.”

En Dylan zoekt de romantiek wat meer op in zijn nieuwe nummers, die ondertussen na een preview alweer volledig zijn ontleedt door zijn obsessieve fans. Volgens hen is de albumtitel gebaseerd op een regel uit Walt Whitman’s gedicht ‘When I Peruse The Conquer’d Fame’ en DJ Scott Warmuth denkt dat de tekst “I’m pretty sure she’ll make me kill someone” afkomstig is van David Wright’s ‘The Canterbury Tales’ vertaling. Dylan leende voor ‘Modern Times’ minstens 16 zinnen van dichter Ovid en ook vele van Henry Timrod, dus het zit er dik in dat het klopt.

Overigens is de coverfoto van ‘Together Through Life’ – genomen door beroemde New Yorkse fotograaf Bruce Davidson – een shot die tevens te zien was in Dylan’s documentaire ‘No Direction Home’ (2005). Het is ook de cover van Larry Brown’s boek ‘Big Bad Love’, een schrijver waarvan Bob claimt ‘elke woord dat hij ooit heeft gepend gelezen te hebben.” De foto komt voort uit Davidson’s Brooklyn Gang collectie uit ’59.

Dylan toert vanaf maart in Europa rond. Op 10, 11 en 12 april stapt hij het podium van de Heineken Music Hall in Amsterdam op.

Album Stream: Beck covert Dylan, Franz Ferdinand doet Blondie

februari 13, 2009

Covers zijn lang niet altijd een succes. Sterker nog, vaak zijn het misbaksels van de bovenste plank. Je komt zo zelden een ècht geweldige alternatieve versie tegen… laat staan een album vol.

De aankomende War Child compilatie ‘Heroes (Vol 1)’ brengt daar misschien wel verandering in, want er zijn in elk geval een aantal zeer spannende, exclusieve muzikale combinaties op te vinden.

Eigenlijk zou de verzamelaar, ter viering van het 15-jarige bestaan van War Child, in december verschijnen. Het plan om muzieklegendes een favoriete track te laten selecteren uit hun oeuvre en hen een artiest te laten kiezen om er een cover van te maken, bleek meer voeten in de aarde te hebben dan tevoren gedacht. Niet dat de artiesten geen tijd hadden of niet wilden, nee, War Child werd juist overspoeld met aanvragen.

Genoeg om uit te kiezen dus en om lekker selectief te zijn. Er waren tot nu toe zo her en der al drie tracks van de 15 te horen: The Hold Steady cover van Bruce Springsteen’s ‘Atlantic City’, Elbow’s versie van U2’s ‘Running To Stand Still) en TV On the Radio met een interpretatie van David Bowie’s ‘Heroes’ (de titeltrack, hier bij ons te checken). Dat viel allemaal erg goed in de smaak.

Het War Child album verschijnt pas op 16 februari, maar je kunt het album nu in zijn geheel gratis online streamen! Via de MySpace site. De volledige tracklist vind je hiero, met een achtergrondverhaal per nummer. En dan hebben we het naast bovenstaande covers ook over Beck die Bob Dylan’s ‘Leopard-Skin Pill-Box Hat’ onder handen nam (dat rockt als een tiet), of Peaches met een versie van Iggy Pop’s ‘Search And Destroy’, of Hot Chip die Joy Division’s ‘Transmission’ een make-over gaven en ook Franz Ferdinand die ‘Call Me’ van Blondie deed.

Het artwork werd wederom ontworpen door Stone Roses-gitarist John Squire, net als bij de eerdere compilatie ‘Help’ (1995). Via de MySpace kun je ‘Heroes’ meteen bestellen. Daar doe je een duit mee in het goede doelen zakje van War Child.

En laat vooral in een reactie hieronder weten of je vindt dat dit wèl een fatsoenlijk coveralbum is of niet… Of wie een draak van het nummer heeft gemaakt, en welke track als briljant mag worden getagt.

My Chemical Romance verpunkt Bob Dylan voor ‘Watchmen’

februari 6, 2009

Het coveren van een klassieke rocksong is één ding, maar een 11-minuten durend nummer van icoon Bob Dylan met driekwart inkorten en er een punk anthem van maken? Heftig…

Dat is wat My Chemical Romance heeft gedaan. De eyeliner boys uit Jersey hebben een Sex Pistol-esque visie op ‘Desolation Row’ losgelaten, bedoeld voor de soundtrack van de superhelden film ‘Watchmen’.

“Toen we de kans kregen om een cover te maken van één van mijn favoriete artiesten, Bob Dylan, voor een filmversie van mijn favoriete fictie-werk allertijden, moest ik die kans natuurlijk met beide handen aanpakken,” aldus Gerard Way in een MySpace blog. Het eerste hoofdstuk van de grafische roman van Alan Moore over superhelden in een existentiële crisis bevat een quote van ‘Desolation Row’, die voor het eerst voorkwam op Dylan’s meesterwerk ‘Highway Revisited’ uit 1965.

Na een gesprekje met Watchmen-regisseur Zack Snyder sloot Way, een fervent liefhebber èn zelf schrijver van stripboeken, zich op in een hotelkamer in Arizona en verknipte de lange tekst van Dylan naar punkrock lengte. “Ik ben voorzichtig omgegaan met de tekst,” pent Way. “Hoewel ik een paar van mijn favoriete strofen heb moeten laten gaan, heb ik die teksten, die door Alan Moore in zijn stripboek worden vertegenwoordigd, weten vast te houden.”

De remake ‘Watchmen’ gaat volgende maand in première. Bekijk de cover van My Chemical Romance, gekleed in afgetrapte leren jasjes en spelend op zulke afgebeulde gitaren, dat ze ouder lijken dan Dylan’s orginele nummer. Wat zeggen jullie ervan, wordt hier heiligschennis gepleegd of niet?

Bob Dylan zingt met Will.I.Am over Pepsi cola!

januari 29, 2009

Ondanks zijn lange, zeer gerespecteerde carrière in de popmuziek geschiedenis, wil Bob Dylan zijn muziek nog wel eens lenen aan commercials. Iets waar zo’n beroemde band als The Beatles met universele catchy songs hartgrondig voor blijft bedanken. We knijpen voor Dylan dan meestal gewoon even een oogje dicht. Maar wat de folkgrootheid nu gaat doen, daar moeten we toch onze vraagtekens bij plaatsen…

Komende zondagavond vindt de Super Bowl plaats, waar zo’n beetje alle Amerikanen hun ogen op richten. Pepsi schijnt twee tot drie minuten reclametijd te hebben ingekocht tijdens het grootste evenement. En die worden hoogstwaarschijnlijk ingevuld door Bob Dylan, die een speciaal voor de colagigant geschreven nummer gaat zingen samen met Amerikaanse rapper en producer Will.i.am!

Pepsi denkt dat het enorm aan gaat slaan, deze weird-ass combinatie, dus wil het nummer ook nog gaan verkopen via iTunes. Kennelijk heeft Pepsi tevens een tv-spot liggen van rapper Lil Wayne om een ander drankje te verkopen. Dat vinden we dan toch iets beter bij hem en hen passen, dan bij Dylan.

Zodra we beeld met geluid te pakken krijgen van de Super Bowl commercial, schotelen we het je voor. Om samen een potje te gruwelen. Bruce Springsteen zal overigens in de pauze van de Super Bowl een kort optreden geven.

Nog zo’n laagtepunt: Bob Dylan’s ondergoed commercial voor Victoria’s Secret