Posts Tagged ‘Battles’

Recensie: Foxes in Boxes, ‘Better beheaded’

maart 29, 2010

Heftige underground indierock

Foxes in Boxes is de nieuwste aanwinst van het Luikse collectief (en independent label) Honest House, na Casse Brique (check ook even de review van hun album ‘Glumor’ bij CuttingEdge). Dit driekoppige rockmonster is tevens het nieuwste project van Taifun-lid Julien Dubois (bas/vocalen), waarin hij wordt bijgestaan door Geoffroy Tyteca (gitaar/vocalen) en Marc Swennen (drums).

Foxes in Boxes heeft vier experimentele lappen indierock op de allereerste EP ‘Better beheaded’ gezet. We horen vele duidelijke inspiratiebronnen voorbij komen in die zeventien en nog wat minuten. De noise uitpattingen en dissonante gitaarlijnen in de trant van Sonic Youth en Blonde Redhead, het melodieuze van Karate, het explosieve van At the drive-in en soms Explosions in the Sky, het math-rockerige vlechtwerk van Battles.

Die invloeden worden lekker door elkaar gemengd en aan elkaar gelijmd tot intense en sfeervolle nummers met een eigen identiteit. De beestachtige en zwaarmoedige songs worden gestaag opgebouwd, vaak tot een indrukwekkend crescendo. De melodie zit verborgen in de gitaar riffs en de drums vormen een logge, pompende en energieke basis voor een stevig onderbuikgevoel. Vanaf de eerste subtiele toon sleurt ‘Better beheaded’ je mee in de donkere krochten van hun muzikale, boeiende universum.

Het lenige, diepe en dragende basspel is onmiskenbaar Julien Dubois, maar hij komt hier woester en ongetemder uit de hoek. Ook zijn vocale input is vergelijkbaar met wat hij doet in Taifun. Zijn meeslepende praatzang, zoals Thurston Moore dat ook altijd zo schitterend kan, valt passend in de klanktapijten en is een verlichting van de zwaarheid van de nummers. De rauwe schreeuwzang van Tyteca, alsof door de duivel bezeten, staat op zich of flankeert Dubois. Ze vullen elkaar heel mooi aan.

Foxes in Boxes verstevigt de diversiteit en de samenhang van de muzikanten die Honest House vormen. De band is noisier en avontuurlijker dan de instrumentale post-math-rockcollega’s van Casse Brique. Beiden vallen echter in de categorie pure indierock gestoeld op eerlijke emotie, de filosofie van het gezelschap.

Met slechts 200 genummerde, met vakmanschap gecreëerde exemplaren van ‘Better beheaded’ moet je er snel bij zijn, wil je het schijfje op de kop tikken. Heftige underground indierock om de vingers bij af te likken. En een collectief als Honest House verdient je steun. Ben je liefhebber van goede herrie? Kopen dan!

CuttingEdge SCORE: 4 van de 5 sterren

Monique van den Boogaard

Details // CD:

* Band: Foxes in Boxes
* Album: Better beheaded
* Record company: Honest House
* Jaar: 2010
* Track list: Arshavin / Domingo blues / Sonic cities / Super heroes
* Info: Foxes in Boxes speelt 16 april in Belvédère, Namur met Fordamage en Flipo Mancini

© Cutting Edge — 28 Mar 2010
images © Honest House

Link: CD review Foxes in Boxes, ‘Better beheaded’ (2010) bij CuttingEdge.nl

Advertenties

Battles’ John Stanier bespreekt nieuw album

juni 27, 2009

battles_atibajeffersonkl

Het is meer dan twee jaar geleden dat ik van mijn sokken werd geblazen door het album ‘Mirrored’ van Battles, één van de meest bevredigend ondoorgrondelijke en ronduit brutale albums van de afgelopen tijd. Sindsdien heeft de Amerikaanse band over de hele wereld getoerd, van China tot New York en Australië. En nu zijn de vier muzikanten klaar er klaar voor om een nieuwe schijf te maken. In een interview met Pitchfork vertelt geniale drummer en Helmet-veteraan John Stanier – vaak de ster op het podium met zijn torenhoge bekkens en de intensiteit waarmee hij de stokken hanteert – wat we van het aankomende album kunnen verwachten.

Eerst hebben ze nog even genoten van hun welverdiende rust na het vele toeren, hoewel Stanier een deuntje meemepte op de nieuwe The Field, maar ondertussen zijn de New Yorkers begin dit jaar begonnen met het pennen van songs voor hun tweede plaat en de opvolger van ‘Mirrored’. Ze zijn ook al het repetitiehok in Brooklyn ingedoken en afgezien van twee onderbrekingen (een tournee in Zuidoost Azië in maart en nog wat shows in Australië in mei), zijn ze er zo’n tien uur per dag noest aan het werk.

Stanier denkt dat Battles eind van de zomer, begin herfst de studio in kan om nieuwe nummers vast te leggen. Ze zoeken nog een beetje naar de muzikale invalshoek. Want een ‘Mirrored 2’ maken, dat willen ze natuurlijk niet. “Het wordt veel radio-vriendelijker, meer voor de gewone man,” grapt Stanier. “Maar serieus, wie wil zich herhalen? Voor ons is het dan zoiets als, ehm… en nou?” Er zal in elk geval gebruik worden gemaakt van nieuw apparatuur, een ‘heleboel kleine gekleurde doosjes’, voor de sound: “echte nerd shit.”

Gitarist/bassist Dave Konopka heeft al wat kleine, soort van jaren tachtig loops verzonnen aan zijn keukentafel. “Ze zijn allemaal helemaal verschillend en super simpel. Mini voedende ideetjes en dan gaat iedereen zijn eigen dingen toevoegen. Voor je het weet is het een monsterlijk wangedrocht. Bij ons komt niemand met een volledig nummer.” vertelt Stanier.

Binnenkort staan er wat shows op stapel voor Battles. Daar zullen alvast nieuwe songs worden uitgeprobeerd, voordat ze in de studio op gaan nemen. “We hebben die druk nodig. Het zou jaren duren voor het album af was, als we ongelimiteerd de tijd zouden hebben om er aan te werken. We zullen tenminste de helft van de plaat live spelen.” Cool! Dan houden wij als een debiel YouTube in de gaten…

Terwijl we op ‘Mirrored 2’ wachten, brengt Battles’ zanger/gitarist/toetsenist Tyondai Braxton een soloplaat uit op 15 september.

Warp Records viert 20ste verjaardag groots!

maart 27, 2009

Het Britse electronische muziek en experimentele rock onderkomen Warp Records viert dit jaar zijn twintigste verjaardag. Het prestigieuze label gaat dat heuglijke feit natuurlijk op grootse wijze luister bijzetten. Voor het eind van 2009 komt er dan ook een retrospectieve boxset uit naast een interactief ‘Greatest Hits’ album en geeft Warp een aantal toffe feestjes op drie continenten.

Het leeuwendeel van de bestaansgeschiedenis stond Warp Records vooral bekend als een IDM label, door onderdak te bieden aan bands als Aphex Twin, Autechre, Plaid, LFO en Boards of Canada. De afgelopen jaren breidde het label dat muzikale gebied uit naar meer op instrumenten gerichtte acts als Grizzly Bear en !!!.

Een van de geplande releases voor het 20-jarige jubileum is een luxe boxset met voorheen onuitgebracht archiefmateriaal van Warp’s meest geroemde artiesten. Dan krijg je zoiets als tracks met dikke drummachine beats opgevolgd door de softere tunes van bijv. Maxïmo Park? Kan erg interessant zijn, die gruwelijke tegenstelling.

Er komt ook een compilatie album aan, met tien tracks gekozen door stemmende fans. De rest wordt uitgezocht door Warp mede-oprichter Steve Beckett. Op deze speciale website kun je overigens nog steeds terecht om je voorkeur voor een bepaalde track in te dienen. Op het moment van schrijven staat Aphex Twin’s ‘Windowlicker’ bovenaan de voorlopige Top Tien, opgevolgd door Boards of Canada’s nummer ‘Roygbiv’ en ‘Atlas’ van Battles. Je kunt er tevens persoonlijke berichten en herinneringen over het nummer dat je graag op de compilatie wilt zien achterlaten. Er zit een kansje in dat je omschrijving de verpakking van de verzamelaar haalt, die in de herfst uitkomt.

Dan gaat Warp Records nog een paar coole feestjes geven in vijf steden rond de wereld. Vooralsnog is alleen bekend dat Parijs de verkozene artiesten van het label zal verwelkomen in Cite de la Musique op 8 en 9 mei. Het is een monsterlijk goeie line-up: Aphex Twin & Hecker, Pivot, !!!, Andrew Weatherall en DJ Mujava. Meer namen worden binnenkort vrijgegeven. Het andere festijn vindt in elk geval plaats in thuishaven Sheffield in augustus. Warp beloofd daarnaast ‘muziek, film en kunst installaties’ in New York (juli), Londen (september) en Tokyo (november).

Battles-drummer Stanier slaat mee op nieuwe The Field

februari 27, 2009

Tjonge, wat was dat een fijn en veelzijdig plaatje, dat debuutalbum ‘From Here We Go Sublime’ van het Stockholmse The Field aka Axel Willner. De ambient techno en bezwerende minimal-trance tracks zijn zowel perfect om na het stappen lekker op weg te dromen, maar ook om heerlijk op te swingen of zelfs met een dikke kater op wakker te worden.

Op 25 mei verschijnt de opvolger, getiteld ‘Yesterday & Today’, waarop een hele speciale gast een partijtje meemept.

Ex-Helmet trommelaar, Battles-held en overall meesterdrummer John Stanier heeft zijn stokken en kwaliteiten ingezet voor de plaat. Dat moet haast wel goed worden, want zijn genadeloze drumwerk voor Battles – met steevast zijn bekken spectaculair hoog in de lucht – is om de vingers bij af te likken. Dat kan niet anders dan een overtreffende toevoeging zijn, in onze opinie.

Het zal ook een mooie tegenstelling bieden, dat razendsnelle gedrum en geëxperimenteer van Stanier en de kalme rustgevende soundscapes van The Field. Of zou Stanier alleen maar luisteren naar wat Willner voor ogen heeft? Either way, het lijkt ons een boeiende combinatie, waar we naar uitzien. Volgens label Kompakt wordt het nieuwe album in elk geval ‘meer organisch dan de voorganger’. Tja, wat dat betekent, moeten we afwachten tot mei…

Plaatjes Kijken: Battles – Mirrored

januari 30, 2009

battles_mirroredhskl

Of je ‘m nou ziet in de vinylbakken, cd-winkel op ’t station of de iTunes Store, soms is een albumhoes genoeg om een bepaalde plaat te willen hebben. De ene keer een absolute aanwinst, de andere keer een gedrocht dat je nooit meer draait, maar in ieder geval bijzonder genoeg om naar te blijven kijken. Deze week:

Battles – Mirrored

Na drie indrukwekkend EP’s (gebundeld op één cd als ‘EP C / B EP’) verschijnt in maart 2007 het ware debuutalbum ‘Mirrored’ van het New Yorkse Battles bij het prestigieuze Warp Records, een plaat vol abstracte, experimentele, progressieve rock. Hoewel de songs linea recta ontspruiten uit de wiskundige bolletjes van de vier bandleden slaagt het album erin toegankelijk èn dansbaar te blijven. Echt moeilijk zijn de nummers – elf tracks in lengte wisselend van een tot acht minuten – nergens, echter zijn het ook weer geen aanstekelijke liedjes te noemen. Hun vernieuwende, futuristische kraut- en progrock wordt dan ook met open armen ontvangen door de alternatieve indie scene. Niet héél makkelijk te bewerkstelligen.

‘Mirrored’ biedt meer dan drie kwartier bloedstollende, opzienbarende, knappe en fenomenale muziek van meesterdrummer John Stanier (Helmet, Tomahawk) – met zijn bekken spectaculair hoog boven het hoofd en de drumkit gepositioneerd vooraan op het podium -, gitarist/toetsenist Ian Williams (Don Caballero, Storm & Stress), gitarist/bassist David Konopka (Lynx) en avantgarde solo muzikant Tyondai Braxton. Het album biedt een symbiose van intelligente, groovende en repeterende bas, gitaar, keyboard, software lijnen waar Braxton (zoon van jazzmuzikant Anthony Braxton) zo nu en dan zijn stem, gefilterd door een effect, doorheen weeft (klinkt een beetje als Alvin & The Chipmunks).

Het paradepaardje van ‘Mirrored’ is de eerste single ‘Atlas’, waarin Battles’ experimenteerdrift en toegankelijke dansbaarheid op een briljante manier samenkomen. Timothy Saccenti regisseerde de eenvoudige, maar zeer stylistische videoclip. We zien de band ‘Atlas’ spelen in een vernuftige roterende, doorzichtige glazen kubus, van twee kanten gespiegeld. De speciaal daarvoor opgebouwde set wordt door Timothy Saccenti op de gevoelige plaat gezet. Deze still kiek wordt verkozen tot de voorkant van de ‘Mirrored’ albumhoes.

Twee vliegen in één klap, maar ook duidelijk het concept wat Battles probeert neer te zetten. Alles gaat bij Battles hand in hand, van de muziek tot clip tot hoes tot podiumopstelling. Brein achter het conceptuele denken van de New Yorkse noisers en bewaker van hun eigen wereldje in design, de ‘art director’ zoals dat zo mooi heet, is bandlid David Konopka.

De gele drums en het totaalbeeld doen ons wat denken aan het drumstel op de hoes van ‘Sign ‘O’ The Times’ (1987) van Prince of ‘No Pussyfooting’ (1973) van Brian Eno en Robert Fripp. Al is er geen sprake geweest van een directe invloed, aldus Konopka. Het beeld vat volgens hem de ‘Mirrored’ stukken met mathematische loops en feedback perfect samen. Voor mij was ‘Mirrored’ dé plaat van dat jaar en hij staat bovendien schitterend in je albumkast.